Die Geschichte der Comtoise Uhren [The History of Comtoise Clocks], a publication in six parts: Volume 1: Picture Atlas (370 p., 2008), Volume 2: Text (394 p. 2008), Insert: Chronology (20p.), Annex 1: Eight Historic Catalogs (134 p.), Annex 2: Eight Historic Catalogs (94 p.), Annex 3: Eight Historic Catalogs (121 p.).  By Bernd Deckert.  Published by Comtoise Uhren Museum, Suitbertusstrasse 151, D-40223 Dusseldorf-Bilk, Germany.  No ISBN.  Available only from the publisher and through their website at www.comtoise.com . Volumes available individually. Vol. 1 and 2 cost Euro 85 each (approx. US$135, the Annexes are 25 Euro each (approx.US$35) plus postage. Members  may borrow the set from the National Watch and Clock Library in Columbia PA.

When American clock collectors hear ‘French clock’ they are most likely to think of highly decorative French mantle clocks with spring driven, short pendulum movements.  But in reality France, over the centuries, produced a great variety of clocks, and the French clock produced in greatest numbers is what is usually known in the USA as a Morbier clock.  From around 1700 to about 1910, probably around 5 million Morbier type clocks were manufactured in the villages of Morbier and Morez and the surrounding countryside in the French part of the Jura mountains some 30 miles north of Geneva, Switzerland.  For centuries up to today they have always been the most commonly found antique clock in France.  The French call it “horloge comtoise”, i.e. Comtoise clock, named for the ‘Franche-Comté’ region where it was made.  I will use the terms “Morbier” and “Comtoise’ interchangeably in this review.

These clocks were the first popularly priced timekeepers in France, the clock everybody could afford, the French culture equivalent to the mid-1800s Connecticut shelf clocks in the USA.  They were weight-driven, robustly built, low maintenance, striking clocks with a long pendulum, and non-plated movements structurally built from iron straps.  These clocks were essentially built to be put into utilitarian, wooden grandfather type cases to be locally built or commissioned by their ultimate owners.  While some were exported into select foreign markets the bulk of them initially went all over the rural areas of France.  In spite of being one of the most common clock styles ever in the world there are not a great number of them in North America, although collectors can find examples regularly if they look for them.

Because they are essentially an unglamorous type of clock both from a technical and from an art-history perspective, there are not many books on the subject, neither in France, nor in the English language.  Curiously enough, most of the recent Morbier/Comtoise scholarship was published in German.  The classic text on the subject was published in French in 1930 by Jean Moreau, and updated in 1976 by Francis Maitzner (La Comtoise – La Morbier – La Morez ).  It was translated into English by Larry Seymour, and published in the USA in the late 1980s as “Comtoise Clocks” (no stated publisher or publishing date).  It has been out of print for decades, and used copies are hard to find.  To date the Seymour translation was the only major monograph on the subject ever published in English.  (There is also a smaller, even rarer book by Steve Nemrava on the subject, published privately by the author in Oregon 1975).  The only other major recent French book dedicated to this subject is Alain Claudine’s “La Grande Horloge” (in French, Editions de l’Amateur, Paris, 1992, ISBN 285917 136 3) which deals with these timepieces primarily as pieces of furniture.  In the mid-1970s, the Dutchman Ton Bollen published a small book ”Comtoiseklokken” on the subject, but given how few people read Dutch that had little impact outside the Netherlands.

For many years the ‘bible’ of Morbier clock collectors around the world was Gustav Schmitt’s book from Germany. The second edition of his “Die Comtoise-Uhr” (in German, Villingen, 1983, ISBN 3 920662 05 9) had long been the standard textbook on the Comtoise clock.  Schmitt was a collector who excelled in meticulously recording his discoveries, and the many clocks described in his book became the ‘database’ by which most others classified and judged their clocks.  But Schmitt was not a historian; he spent little time searching for documentary or physical evidence in France to create a definitive history for that type of clock.

Another major milestone in publishing on the subject came in 2005 when the German collector Siegfried Bergman published “Comtoise-Uhren”, which was essentially a massive 480 page color catalog of his own collection.  That made life easier for collectors of Comtoise clocks: the number of published examples had doubled overnight, and the pictures were larger, better and clearer than anything else that had been published.  But the Bergman book also represented a lost chance because it essentially was a book of pretty pictures – a very well done photo-documentation, but essentially a book without much hard information or scholarship.

Unwittingly and unbeknownst to it’s author, Bergman’s book had another effect.  The Duesseldorf (Germany) based  founder of the Comtoise Museum, Bernd Deckert, had recently also been working on a massive and comprehensive publication on the history of the Comtoise clock.  When Bergmann’s publication surprised Deckert in 2005, Deckert initially became discouraged because he concluded that there was no market for two new, large – and expensive - Comtoise books in Germany at the same time.  Later, Deckert apparently became upset because Bergman’s book had added only many more known examples of these clocks but added little new insights on their history, their technology and the relevant iconography of the dial surrounds.  So Deckert soon redoubled his efforts to write the definitive book on the Comtoise clock.

*   *   *

 “Die Geschichte der Comtoise Uhren [The History of Comtoise Clocks]” is the result.  The publication became available in early 2009.  Deckert chose a multi volume format:  The set consists of six physical publications, totaling together 1153 pages, and an additional volume has already been announced for the future.  There is no doubt that Deckert has accumulated over the decades an immense experience and knowledge about these clocks, and has a genuine desire to share that experience with others. Comtoise clocks have been his passion ever since he was a teenager.  As he explains in the preface, as a student in economic history in the late 1970s he had started to work on a book on the history of the Comtoise.  That text was to be his thesis, but also be published commercially.  As Deckert was nearing completion, the Schmitt book hit the market, and Deckert’s dream of financing his thesis through a commercially successful book evaporated , because he feared that the German market place could not simultaneously support two Comtoise books.  He discontinued his studies and turned his hobby into a profession, becoming a clockdealer specializing in both antique and reproduction Comtoises.

In the late 1970s there was a wave of Comtoise clocks moving through Europe. Particularly in Holland, Switzerland and Germany it was becoming fashionable to add an antique clock to one’s home décor.  The potential buyers knew little about clocks, the local antique trade had not enough in stock, and the sturdy movements from Morbier fit a need.  In France, the clocks had gone out of style and possibly as many as a million of these virtually undestructive mechanisms languished unwanted in basements and attics.  A handful of dealers, particularly from Holland, started scavenging for them and imported them by the truckload, the movements stacked like bricks. Workshops were set up to get them going again, and to match dials, pendulums, dial surrounds and hands to the movements.  Small factories producing ‘spare parts’ and components sprung up.  Wholesalers distributed them to the ‘Antique’ dealers.  It is not surprising that in this environment ‘marriages’, i.e. mismatching movements, cases and dials, or clocks that have otherwise ‘been messed with’ seem to be the rule rather than the exception.  Soon some Dutchmen were having whole reproduction movements produced in Hungary.  Deckert became an active part of that trader network and a major dealer for reproduction Morbiers, but continued to build his personal collection of originals, which he eventually turned into a private museum in Germany dedicated to the Comtoise clock.

The first volume of the book under review is essentially a catalog of the 280 Comtoise clocks shown at the Dusseldorf museum.  In the book the page numbers from 1 through 280 correspond to the museum inventory numbers 1 to 280.  Pages 281 through 370 are dedicated to 90 noteworthy other examples from private collections (some identified, some anonymous).  Each of the 370 pages has one to six color photos of one specific clock.  On each page there is a full frontal view of the dial.  On some pages that is the only illustration, filling most of the page, but usually there are several additional pictures showing distinguishing and unusual details of movement, case, hands or pendulum.  Two or three sentences describe each clock and comment on particularities.  Exact dimensions are also given.

The amount of raw information contained in that volume is overwhelming, and the Comtoise enthusiasts can spend countless hours browsing through the ‘printed museum’of volume 1.  While the serendipity of discovery is most pleasant, the usefulness of the book alone as a reference tool is most limited due to its structure.  That is why the author has produced a physically separate ‘Insert’ of 20 pages, that contains black and white thumbnail illustrations of the 370 clocks sorted chronologically.  This helps navigation somewhat, but an index by names, features etc or organizing the book chronologically in the first place would certainly have helped even more.

The second volume is considered the ‘textbook’ although it contains countless illustrations as well.  Its 394 pages  are organized into 27 chapters.  After preface and introduction, all of chapter 3 deals with defining a Comtoise clock. While these clocks fall under the truth that there are no rules without exceptions, a good working definition is: Comtoise clocks have side by side time and strike movements in a fixed iron cage, with trains mounted between removable vertical iron bars, and usually feature a crownwheel or anchor escapement driving a long pendulum, powered by weights on ropes, with a striking mechanism that restrikes the hours a few minutes after the hour, with dials of white enamel. 

Chapter 4 and 5 deal with the history of these clocks, quoting liberally from original source documents, and exploring the socio economic context of their manufacturing.  Chapter 6 deals with their distribution.  Chapters 7 through 12 describe with the various styles in roughly chronological order: a) The original “Mayet” style with brass or pewter chapter rings, b) The 12 (or 13) piece enamel dials, c) The brass casing tops with rooster, sun, eagle, star, or other revolutionary or Napoleonic symbols, d) the transitional style, characterized by early repoussee dial surrounds, e) the Louis-Philippe style of 1830 to 1848, and f) the final period which includes both plain dials (simple brass ring) as well as those with opulent repoussee pendulums .  After a short section on towerclocks in the Comtoise style, Chapters 14 & 15 deal with the escapements and movements, Chapter 16 with dials, 17 with pendulums, 18 with accessories (hands, bells, weights and keys).  The next four chapters cover niche products (calendar movements, spring driven movements, musical movements, oddities).  Chapters 23 and 24 discuss modern reproductions, mismatched movement and dials, and fakes.  A keyword index, a bibliography and a postscript conclude the book.

There is an overwhelming amount of information in this book, much of it never published before.  The material is all there for a great book on the history of the Comtoise clock, and countless sources are cited.  However this reviewer found working through the book difficult and not necessarily enjoyable.  The more I read, the clearer it became that the author had attempted to convey to the reader everything he knew about these clocks, but that he had not spent the same amount of time worrying on how the information was presented.  Ultimately, the book came across as a wonderful first draft for a potentially great book.  At one stage the author remarks himself that he decided not to use an editor (or even a proofreader) in order to “retain the author’s original voice”.  I believe that was a big mistake.  A memory-dump - of even the most knowledgeable expert - alone does not make a good narrative; just like doctors should not be their own health care providers, authors should not be their own editors.  A reorganization of the material, a tightening of the content, and a linguistic review of the text would have immensely improved the readability and usefulness of the book.  It its current ‘stream of consciousness’ format it is difficult for the reader to distinguish between key insights and anecdotal supplementary information.

The two volumes can be purchased separately, as can the three Appendix volumes.  Each of the three Appendix volumes contains full facsimile re-editions of eight historic, illustrated catalogues from the years between 1890 and 1910 from manufacturers or wholesalers offering Morbier type clocks.  This kind of original source material is extremely rare, and even specialized horological libraries have virtually no material like that.

Writing a review in an English language periodical about a book written in another language always raises the issue of how useful this book would be to someone who does not  read the language.  There is no doubt in my mind that such a person, presuming he is an enthusiast or collector of Morbier style clocks, will get great enjoyment out of Volume I, as well as out of all three Appendix volumes.  Getting much use out of Volume 2 would be much more of a challenge.

Fortunat Mueller-Maerki, Sussex NJ 
June 2009

 

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      Im niederländischen Rikketik Magazine April 09 erschien folgende

                                                                       Rezension von Peter Plesman.

                             BOEKBESPREKING
          ’DIE GESCHICHTE DER COMTOISE UHREN’
GESCHREVEN EN UITGEGEVEN DOOR BERND DECKERT

Als 18-jarige scholier, tijdens en studiereis in 1967 nach Arles (Frankrijk),

kocht Bernd Deckert zijn eerste Comtoise. Twee jaar later besloot hij om

van zijn hobby zijn beroep te maken. Dit standaardwerk verscheen ruim

veertig jaar later, eind 2008, over deze legendarische klokken.
Het kostte hem 4 ½ jaar literatuur- en bronnen onderzoek om het te schrijven.

Op 1136 pagina’s wordt de geschiedenis, de organisatie, de productie, de techniek

en de export beschreven, naast informatie die nog nooit eerder is gepubliceerd.

Foto’s van Comtoiseklokken met 1, 2 en 3 werken, met 1, 2, 3, 4, en 5 bellen,

tafelklokken, mini-Comtoises, datum werk, maanfase anduiding, repulikeinse

kalender, afwijkende klokken zoals een stronomische Comtoiseklok met 9

wijzerplaaten, enz. Enz. Geheel nieuwe inzichten worden beschreven over

de Mayet legende. Een foto is afgebeeld met de 10e generatie,

Monsieur Pierre Mayet, staande naast Bernd Deckert en een Mayet Comtoiseklok

met stamboom op de wijzerplaat, gemaakt n.a.v. een grote familie reünie in 2002.
Indrukweekend allemaal. Uitgebreid wordt ingegaan op de gietstukken, waaronder

een extrem zeldzaam tin gietstuk met Gallische haan, de syboliek ervan, de geperste

voorfronten, de echappementen, waaronder het zeldzaame Thiout echappement,

de slingers, de bellen enz.  Honderden, soms paginagrootte foto’s zijn opgenomen,

vaak met detail opnamen en de diameters van de wijzerplaat, stelling maten, vaak

met slingerklengte. Ook de eerder in het Rikketikmagazine gepubliceerde foto’s

zijn afgebeeld, zoals de Comtoise met 3 bellen en 3 Jacquesmarts en de Comtoise

met koekoeksroep. Wat van belang is dat er ook geschreven is en foto’s ziojn

afgebeeld over z.g. ‚mariagen’, d.w.z. incomplete oude Comtoiseklokken die

worden voorzien van óf onderdelen van een oude Comtoises óf nieuwe onderdelen.

Ook de bijbehorende foto’s ontbreken niet.

Ton Bollen, auteur van het welbekende boek ‚Comtoiseklokken’, uitgegeven in 1974,

schreef bij het doornemen van het manuscript en het ter perse gaan van dit

standaardwerk:
Bernd Deckert is de eerste die sinds 1974 een breder inzicht in de geschiedenis

van Comtoiseklokken geeft en in het tot dusver bekende kader vergroot heeft.

Dit initiatief verheugt mij zeer. ZIN WERK IS HIERMEE VOLBRACHT.

De boeken, ook afzonderlijk, kunnen worden gekocht op o.a. de Rikketikbeurs,

19 april a.s. Voor diegene die per e-mail willen bestellen is het e-mailadres: deckert@comtoise.de                                                                      

Peter J.Plesman / rikketik – lente 2009
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Deutsche Übersetzung:

                                BUCHBESPRECHUNG
            ‚DIE GESCHICHTE DER COMTOISE UHREN’
GESCHRIEBEN UND HERAUSGEGEBEN DURCH BERND DECKERT

Als 18-jähriger Schüler kaufte Bernd Deckert seine erste Comtoise Uhr während

einer Studienreise 1967 nach Arles (Frankreich).
Zwei Jahre später beschloss er, sein Hobby zum Beruf zu machen.
Dieses Standardwerk über diese legendarischen Uhren erschien nun 40 Jahre

später, Ende 2008.
Es kostete ihn 4 ½ Jahre Literatur- und Quellenstudium, um es zu schreiben.

Auf 1136 Seiten wird die Geschichte, die Organisation, die Produktion, die

Technik und der Export beschrieben, neben Informationen, die noch niemals

vorher veröffentlicht wurden.

Fotos von Comtoise Uhren mit 1, 2 und 3 Werken, mit 1, 2, 3, 4 und 5 Glocken,

Tischuhren, Mini Comtoise Uhren, Datumwerk, Mondphasenanzeige,

republikanischer Kalender, abweichende Uhren wie z.B. eine astronomische

Comtoise Uhr mit 9 Zifferblättern usw. Vollkommen neue Erkenntnisse über

die Mayet Legende werden beschrieben. Ein Foto ist abgebildet mit der

10. Generation, Monsieur Pierre Mayet, neben Bernd Deckert stehend,

und eine Mayet Comtoise Uhr  mit einem Stammbaum auf dem Zifferblatt,

welche anlässlich eines großen Familientreffens 2002 gemacht wurde.
Alles beeindruckend. Ausführlich wird auf die Gusszierteile eingegangen,

darunter ein extrem seltenes Zinngusszierteil mit Gallischem  Hahn, deren

Symbolik, die geprägten Zierbleche, die Hemmungen, darunter die seltene

Thiout Hemmung, die Pendel, die Glocken usw.  Hunderte, manchmal Seiten

große Fotos wurden aufgenommen, oft mit Detailansichten und den

Zifferblattdurchmessern, Gehäusemaßen, oft mit Pendellänge. Auch die

früher im Rikketik Magazine veröffentlichten Fotos sind abgebildet, wie

zum Beispiel die Comtoise mit 3 Glocken und 3 Jacquesmarts und die

Comtoise mit Kuckuckruf. Wichtig ist auch, dass darüber geschrieben

und Fotos abgebildet wurden von sogenannten Mariagen, d.h. Comtoise Uhren,

die mit Teilen alter Comtoise Uhren oder neuen Ersatzteilen versehen wurden.

Auch die entsprechenden Fotos fehlen nicht.


Ton Bollen, Autor des 1974 erschienenen bekannten Buches ‚Comtoiseklokken’,

schrieb nach Durchsicht des Manuskriptes vor Drucklegung über dieses Standardwerk:

Bernd Deckert ist der erste, der seit 1974 einen tieferen Einblick in die Geschichte

der Comtoise Uhren gegeben hat und diesen bisher bekannten Rahmen erweitern

konnte. Diese Initiative freut mich ganz besonders.
SEIN WERRK IST HIERMIT VOLLBRACHT.

Die Bücher können auch einzeln erworben werden, unter anderem auf der

Rikketik Börse am kommenden 19. April. Für denjenigen, der per e-mail

bestellen möchte, ist hier die e-mail Adresse:  deckert@comtoise.de                                                     

Peter J.Plesman / rikketik Frühjahr 2009

 

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In 'KLASSIK UHREN', Ausgabe 2-2009 März/April, Seite 12/13 rezensiert Herr Christian Pfeiffer-Belli,

Chefredateur des Magazins,
    'Die Geschichte der Comtoise Uhren'   von Bernd Deckert ( 2008 ), 2 Bände + 3 Anhänge.

"Was ist eine Comtoise?  

Eine Comtoise Uhr ist eine Uhr, deren nebeneinander liegende Rädersätze in einem Eisenkäfig zwischen

herausnehm baren, stabförmigen Eisenplatinen montiert sind, als Hemmung normalerweise eine Spindel-

oder Ankerhemmung mit langem Pendel haben und deren Antrieb über Seilzug und Gewichte erfolgt, die

Stundenzahl  zur vollen Stunde zweimal schlägt und welche die Zeit auf einem weißen Emailzifferblatt

anzeigt. Ausnahmen bestätigen die Regel.

a.) Das Räderwerk ist in einen Eisenkäfig eingebaut. Der Eisenkäfig  besteht aus je einem unteren und

oberen rechteckigen Eisenblech, verbunden  an den Ecken durch geschmiedete Vierkantpfeiler,  so dass

die Form eines Käfigs entsteht.           Es gibt Käfige aus Holz oder Messing.  Sehr, sehr selten!

b.) Zwischen dem oberen und unteren Eisenblech werden eiserne Stabplatinen in das untere Eisenblech

in entsprechende Löcher eingesteckt und mittels Schrauben durch die obere  Deckplatte gehalten.         

Es gibt Uhren mit Messingplatinen, sowohl im 18. als auch 19. Jahrhundert, die natürlich nicht gebuchst

sein mussten. Sehr selten!


c.) Pro Rädersatz sind also 2 Stabplatinen nötig. Die Rädersätze liegen nebeneinander, Gehwerk links,

Schlagwerk rechts. Die eisernen Stabplatinen haben Messingbuchsen für die Achsen der Rädersätze.      

Es gibt Uhren, bei welchen das Gangwerk rechts und das Schlagwerk links liegt. Sehr selten!

Es gibt Uhren mit einer gemeinsamen Vorderplatine und 2 rückseitigen Stabplatinen  für Geh- u. Schlagwerk.

Sehr selten! Es gibt aber auch Comtoise Uhren, bei welchen die Rädersätze hintereinander liegen. Sehr selten!

d.) Der Antrieb der Rädersätze erfolgt über Gewichte von ca. 4 KG, die an Seilen hängen.         

Es gibt Uhren, die Federzug besitzen.  Sehr, sehr selten. Hier sind nicht die Comtoise Federzugwerke

der 2. Hälfte des 19. Jahrhunderts gemeint, wie sie in Comtoise Rahmenuhren oder Ochsenaugenuhren

vorkommen. Es gibt Comtoise Uhren mit Kettenzug.

e.) Die Uhren haben lange Pendel von ca. 100 cm.           Es gibt Pendellängen von weit mehr als 200 cm

bei frühen Uhren des 18. Jahrhunderts.    Es gibt aber auch Pendellängen von weit weniger als 100 cm.

f.) Die Schlagwerke schlagen die vollen Stunden zweimal, d.h. sie repetieren die volle Schlagfolge des

Stundenschlags nach ca. 2 Minuten.          Die Repetition des vollen Stundenschlags nach 2 Minuten gilt

nicht für alle Comtoise Uhren, erst nach ca. 1750/1760 wird dieser Schlag zur Regel.

g.) Die ersten  Uhren hatten Messing- oder Zinnzifferblätter, ab ca. Mitte des 18. Jahrhunderts dann

fast ausschließlich  Emailzifferbätter.          Es kommen natürlich andere Arten von Zifferblättern vor,

wie  z.B. Messing, Zinn, Keramik, Alabaster, Glas usw.

h.) Die frühen Comtoise Uhren haben eine Spindelhemmung, die späteren eine Ankerhemmung.               

Es gibt andere Hemmungen, die man vereinzelt findet, wie z.B. Chevalier de Béthune-Hemmung,

Grahamhemmung oder Stiftenhemmung (Scherenhemmung), wohingegen die Mayet Hemmung

sehr selten ist und eine Thiout Hemmung zu den ganz großen Raritäten gehört.

Inhaltsverzeichnis Band II Textband
          1. Vorwort
          2. Einführung
          3. Definition: Was ist eine Comtoise?
          4. Die Mayet Legende
          5. Vier Organisationsperioden
          a. 1. Periode von 1680 - 1755   Die manuelle Fertigung
          b. 2. Periode von 1755 - 1830  Die Heimarbeiter Fertigung
          c. 3. Periode von 1830 - 1880  Die verpasste Industrialisierung
          d. 4. Periode von 1880 - 1914  Der Niedergang
          6. Vertrieb und Export
          7. Mayet Type Uhren
          8. Kartuschenuhren     
          9. Hahnenuhren, Sonnenuhren und Adleruhren. Deutung der Symbole
          a ) Das Hahnenemblem
          b ) Das Adleremblem
          c)  Das Sonnenemblem
          d)  Andere Gussbekrönungen mit griechisch/römischen Stilelementen.
          e)  Die Kette der Union, Kordel und Jakobinermütze.
          f)  Revolutionäre Symbole
          g)  Der fünfstrahlige Stern und andere napoleonische Symbole
         10. Übergangsperiode 1815 - 1830
         11. Der Aufschwung unter Louis Philippe  ( 1830 - 1848 )
         12. Die Entwicklung der Zierbleche nach 1848
         13. Comtoise Gebäude- und Turmuhren
         14. Gangwerke. Hemmungen, Monats - und Jahreslaufwerke
         15. Schlagwerke
         16. Zifferblätter
         17. Zierbleche und Pendel
         18. Gewichte, Glocken, Zeiger und Schlüssel
         19. Kalenderanzeige
         20. Mini Comtoise Uhren und Comtoise mit Federzugwerken
         21. Comtoise mit Musikspielwerken
         22. Raritäten und Kuriositäten
         23. Comtoise Reproduktionen  
         25. Literaturverzeichnis

                                                                                                                                                                                                                                     

  Wenn jemand wie Bernd Deckert sich seit fast 40 Jahren mit der Comtoise-Uhr befasst, ein eigenes Museum

mit einigen 100 Uhren besitzt, aufgebaut und weiter pflegt, neue Comtoise-Uhren in seiner Fabrik fertigt und

sich so eigentlich sein ganzes Berufsleben mit diesem sehr beliebtem Uhrentyp abgegeben hat, sich überlegt

sein Wissen zwischen zwei Buchdeckeln niederzuschreiben ist vollkommen nachvollziehbar. Das eben ist

jetzt geschehen. Band 1 ist der Bild- oder Tafelband, der auf 370 Seiten auch 370 Uhren abhandelt, beginnend

mit den eigenen Museumsstücken, ca. 280 Uhren, gefolgt von Fotoleihgaben der verschiedensten Sammler,

ca. 80 Uhren - so ist hier ein bunter Reigen von Comtoise-Uhren zusammengekommen, wie man sie sonst

ganz selten in dieser Menge zu sehen bekommt. Ich hätte mir einen exakteren chronologischen Aufbau

gewünscht, der aber mit dem Museum wohl nicht in Einklang zu bringen war. Es werden immer die

Zifferblätter gezeigt und sehr oft auch Werke und Werkdetails. Jede Uhr wird mit ca. zehn Zeilen

Bildunterschrift ausführlich genug beschrieben, sodass man eine gute Vorstellung der Uhr hat.

Der zweite Dand ist dann der Textband ( siehe Inhaltsverzeichnis ) bei dem man schon eine gerüttelte

Liebe zum Thema mitbringen muss um die knapp 400 Seiten zu lesen. Für mich viel Neues auch ursächlich

französische Texte, die übersetzt wurden, bringen dem Comtoise-Uhren-Freund eine Menge teils unbekannter

Informationen. Natürlich gibt es ein umfangreiches Literaturverzeichnis und einen sehr wertvollen Bildanhang

mit kleinen Abbildungen, der diesmal in chronologischer Abfolge alle Uhren noch einmal zeigt. Als Anhang

sind noch drei Hefte erschienen, in denen alte Firmenkataloge komplett abgebildet werden. 24 solcher sehr

wichtiger Dokumente hat Bernd Deckert im Original zusammengetragen, dann eingescannt und so zugänglich

gemacht. Für mich sind das wahnsinnig interessante Informationen, die man dort aus dem 19. und frühen

20. Jahrhundert lesen kann. Besonders der Band III der sich den Kirchturmuhren widmet, scheint mir

sehr interessant zu sein, weil die französischen Kirchturmuhren einen ganz anderen Aufbau haben als unsere.

Die Preise von Band I und II sind je € 85,-, die Anhänge kosten je € 25,- macht insgesamt  € 245,-. Sicher

kein ganz billiges Vergnügen, aber für den richtig angefressenen und begeisterten Comtoise-Sammler ist es

wohl eine unverzichtbare Ausgabe."    cpb    

 

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Vor Drucklegung im November 2008 hatten bereits Ton Bollen, Autor des ersten Buches über Comtoise Uhren

von 1974,  sowie Jürgen Behling, Herausgeber der deutschen Version  von 1977 dieses Buches von Ton Bollen,

das Manuskript gelesen und mit folgenden Einschätzungen praezensiert.


Nach  vierzig Jahren  ist die Zeit gekommen......

Zwischen 1965 und 1974 kaufte ich fast jede Woche Comtoise Uhren in Frankreich. Für mich waren es anfangs

völlig unbekannte Uhren, aber ich war begeistert von der Technik, und nachdem ich einige Uhren selber

saubergemacht  und gerichtet hatte, war ich verloren und den Uhren verfallen. Sie kennen dies sicherlich

aus eigener Erfahrung!.......Meine Begeisterung war nicht zu beherrschen und vielen von uns Uhren-Liebhabern

ist es ähnlich ergangen. Ich war kein Uhrmacher, aber mit Versuchen und Informieren bekam ich vieles in den

Griff. Und so erging es vielen Sammlern und Händlern und auch Bernd Deckert, der schon sehr jung mit

Comtoise Uhren in Berührung kam. Die Praxis war unser Lehrmeister.

 ....... für ein neues Buch!

Das Comtoise Uhren Museum von Bernd Deckert in Düsseldorf ist eine einmalige öffentlich zugängliche

Sammlung in Europa, so dass nun auch hierzu mit seinem Buch in  2 Bänden über  " Die Geschichte der

Comtoise Uhren" eine gelungene Synthese entstanden ist , mit einer umfassenden,  fast  vollständigen 

Entstehungs-und  Produktionsgeschichte dieser Uhr.
Bernd Deckert ist der erste, der seit 1974 einen tieferen Einblick in die Geschichte der Comtoise Uhren

gegeben hat und diesen bisher bekannten Rahmen erweitern konnte, und diese Bereicherung freut mich

ganz besonders..

TON BOLLEN     im November 2008
Autor des Buches 'Comtoiseklokken' von 1974


Die vorliegenden Bände, sowohl Band 1 Bildband, als auch nun Band 2 Textband über die

"Geschichte der Comtoise Uhren",  vermitteln dem Leser einen überwältigenden, umfassenden Einblick

nicht nur in die Ursprünge dieses Uhrentyps, sondern auch in ökonomische, gesellschaftliche und politische

Hintergründe, die dieser Uhr die heutige Wertschätzung gegeben haben.

Es ist ein Werk, das seinesgleichen sucht  und welches in  Zukunft als Grundlage für weitere Forschung

und Erkenntnisse bzgl. der Geschichte dieses Zeitmessers  dienen wird.
Dieses Buch schließt eine Lücke von Fragen, die in bisherigen Publikationen über Comtoise Uhren noch nicht
beantwortet werden konnten.

Jürgen Behling   im November 2008
Verlag Hora Fugit Wuppertal


 

Bernd Deckert - Antike Uhren / Comtoise Uhren Museum - Düsseldorf | deckert@comtoise.de